Een nieuwe ontdekking kan gewichtstoename tijdens de winter verklaren

UAlberta-onderzoekers maken allereerste vaststelling dat vetcellen gevoelig zijn voor zonlicht

(Edmonton, AB) We hebben misschien een nieuwe reden om, naast voor aanmaak van vitamine D, wat zonneschijn te koesteren.

Een doorbraakstudie door onderzoekers van de Universiteit van Alberta heeft aangetoond dat de vetcellen die net onder onze huid liggen, krimpen wanneer ze worden blootgesteld aan blauw licht dat wordt uitgestraald door de zon.

"Wanneer de blauwe golflengten van de zon - het licht dat we met ons oog kunnen zien - onze huid binnendringen en de vetcellen net daaronder bereiken, nemen de lipidedruppels af in grootte en komen ze uit de cel. Met andere woorden, onze cellen slaan minder vet op, "zei Peter Light, senior auteur van de studie, professor in de farmacologie en directeur van UAlberta's Alberta Diabetes Institute.

"Als je onze bevindingen omdraait, veroorzaakt de ontoereikende blootstelling aan zonlicht gedurende acht maanden van het jaar in het noordelijk halfrond mogelijk de opslag van vet wat bijdraagt tot de typische gewichtstoename van sommigen in de winter," voegde hij eraan toe.

Light waarschuwt dat de bevinding slechts een eerste observatie is en dat het nastreven van blootstelling aan zonlicht geen veilige of aanbevolen manier is om af te vallen.

"We kennen bijvoorbeeld nog niet de intensiteit en duur van het licht dat nodig is om deze toestand te activeren."

Hij voegde er echter aan toe dat de nieuwe ontdekking nieuwe wegen opent voor toekomstige wetenschappelijke verkenning die op een dag zou kunnen leiden tot farmacologische of op licht gebaseerde behandelingen voor obesitas en andere gerelateerde gezondheidsproblemen zoals diabetes.

"Misschien draagt dit mechanisme bij tot het creŽren van vetcellen die we in de kindertijd produceren - waarvan we dachten dat ze bij ons zouden blijven tot in de volwassenheid," speculeerde hij.

"Uiteraard is er veel literatuur die suggereert dat onze huidige generatie zwaarder zal zijn dan hun ouders en misschien voedt dit de discussie over: wat is gezonde blootstelling aan de zon."

De wetenschappers deden de ontdekking terwijl ze onderzoek deden naar hoe de vetcellen te bewerken opdat ze insuline zouden kunnen produceren als reactie op licht om type 1 diabetespatiŽnten te helpen.

"Het was serendipites," zei Light, eraan toevoegend dat zijn naam een ironisch toeval is omdat licht niet zijn primair onderzoeksgebied is. "We hebben de reactie in menselijke weefselcellen opgemerkt in onze negatieve controle-experimenten en omdat er niets daarover in de literatuur stond, wisten we dat het belangrijk was om verder te zoeken."

Op basis van de bevinding kunnen de vetcellen die we bij onze huid opslaan een perifere biologische klok zijn, zei Light.

"Het is een vroege stelling, maar het is geen grote stap om te veronderstellen dat het licht dat ons circadiaans ritme regelt, dat door onze ogen wordt opgevangen, ook dezelfde impact kan hebben langs de vetcellen onder onze huid."

Hij legde uit dat het moleculair pad dat ze ontdekten voor het eerst werd geÔdentificeerd als zijnde geactiveerd door het oog bij blootstelling aan de blauwe golflengten in zonlicht.

"Daarom is het niet de bedoeling dat je voor het slapengaan naar digitale apparaten kijkt omdat ze hetzelfde blauwe licht uitstralen van de zon, dat ons waarschuwt om wakker te worden," legde hij uit.

"Wel, misschien kan dat pad - blootstelling aan zonlicht dat ons slaap-waakpatroon stuurt - ook op een zintuiglijke manier werken, afhankelijk van het seizoen de hoeveelheid vet die mensen verbranden, in de winter aankomen en dan verbranden in de zomer. "

Dit kan een evolutionair proces zijn, ondersteund door het feit dat in tegenstelling tot veel andere zoogdieren ons vet zich verspreidt over ons hele lichaam net onder onze huid, voegde hij eraan toe. "Onze eerste observatie bevat zeker veel fascinerende aanwijzingen voor ons team en anderen over de hele wereld om verder te verkennen."

De hoofdauteur van de wetenschappelijke rapporten (by Nature) is Light's student Katarina Ondrusova en de tweede auteur is de onderzoeksassistent van Light, Mohammad Fatehi.

Vertaling: Andre Teirlinck


 

Steun ons kenniswerk, winkel eens in de Leefbewust winkel


Naar het overige nieuws van vandaag